Gorakh Dhanda: The Puzzling Nature of God

AI-generated art depicting a labyrinth, based on Islamicate designs

About the Poem

AuthorNaz Khialvi
Time Period20th century CE


“Tum Ik Gorakh Dhanda Ho” is a philosophically and spiritually rich poem that was written by Naz Khialvi (1947-2010), a Pakistani poet and radio broadcaster. It explores theological debates and paradoxes, such as the problem of evil, free will versus determinism, the validity of different religions, and selective divine intervention. Full of Islamic, biblical, historical, and literary references, “Tum Ik Gorakh Dhanda Ho” is a masterpiece of modern Urdu poetry.

Naz Khialvi’s real name was Muhammad Siddique. Hailing from a suburb of Faisalabad, he wrote extensively in Punjabi, though his most famous work, “Tum Ik Gorakh Dhanda Ho”, is in Urdu. As much of the poem is a complaint to God, it is thematically similar to Allama Muhammad Iqbal’s well-known “Shikwa”. At the same time, this poem would also be considered a hamd, or praise of God, for its explication of divine power.

The speaker of the poem expresses a range of emotions, including confusion, disappointment, and wonder, at the puzzling nature of God’s decisions. With sincerity, he articulates his sorrow that God allows innocent people to suffer and evildoers to prevail on earth. He also points out the apparent meaninglessness of how God will judge humans, when the latter are powerless and everything that transpires is, by definition, part of God’s plan.

Examining the abundant references in “Tum Ik Gorakh Dhanda Ho”, there are three main categories. The first group includes prophets and key religious figures: Adam, Abraham, Jacob, Joseph, Moses, Jesus, Muhammad, and Husayn bin Ali are all mentioned. The poem alludes to miracles and incidents from their life stories. The second group consists of prominent Sufi mystics: Mansoor al-Hallaj, Shams Tabrezi, Sarmad Kashani, and Sultan Bahoo. According to tradition, the first three were executed for their heterodox beliefs. Third, the poem references the heroes and heroines of romantic folk tales from Arab, Sindhi, and Punjabi literature: Laila-Majnoon, Heer-Ranjha, Sassi-Punnu, and Sohni-Mahiwal. All of these romances are tragedies, in which the titular couples meet their end in the pursuit of love, much like Shakespeare’s Romeo & Juliet.

At the end of the poem, after listing his grievances, the bewildered poet begs to see just a small glimpse of the divine. That would be enough evidence for him to accept God’s existence despite all the paradoxes and dilemmas. The poem ends before explaining whether or not that wish was granted, leaving it as an open question for the reader…

The most famous rendition of “Tum Ik Gorakh Dhanda Ho” is the qawwali version by Ustad Nusrat Fateh Ali Khan (1948-1997). The transcription and translation below follow his recording, which is not necessarily in the same order as Naz’s original poem. Ustad Nusrat Fateh Ali Khan also recited some extra lines from other poets, such as Mirza Ghalib (1797-1869) and Hairat Shah Warsi (1887-1963). I have delineated which parts of the text are from Naz’s poem and which are from others.

Featured Renditions

Original recording by Nusrat Fateh Ali Khan
Recitation of the poem by Naz Khialvi himself at a mushaa’ira

Text, Transliteration, and Translation

Naz Khialvi

کبھی یہاں تمہیں ڈھونڈا کبھی وہاں پہنچا

कभी यहां तुम्हें ढूंडा कभी वहां पहुंचा
kabHi yahaaN tumheN DHoonDa kabHi vahaaN pahuncha
At times I searched for You here, at times I traveled to find You there.

تمہاری دید کی خاطر کہاں کہاں پہنچا

तुम्हारी दीद की ख़ातिर कहां कहां पहुंचा
tumhaari deed ki khaatir kahaaN kahaaN pahuncha
Just to catch a glimpse of Your sight, how far I have traveled!

غریب مٹ گئے پامال ہو گئے لیکن

ग़रीब मिट गए पामाल हो गए लेकिन
ghareeb miT ga’e paamaal ho ga’e lekin
Similar wanderers have been wiped away and ruined, but

کسی تلک نہ ترا آج تک نشاں پہنچا

किसी तलक न तिरा आज तक निशां पहुंचा
kisi talak na tira aaj tak nishaaN pahuncha
None have found any trace of You to this day.

ہو بھی نہیں اور ہر جا ہو

हो भी नहीं और हर जगह हो
ho bHi naheeN aur har ja ho
You are not, yet You are everywhere.

تم اِک گورکھ دھندا ہو

तुम इक गोरख धंदा हो
tum ik gorakH dHanda ho
You are an artful enigma!

ہر ذرّے میں کس شان سے تو جلوہ نما ہے

हर ज़र्रे में किस शान से तू जल्वा-नुमा है
har zarre meN kis shaan se tu jalva-numa hai
With much majesty, You manifest Yourself in each atom.

حیراں ہے مگر عقل کہ کیسا ہے تو کیا ہے

हैरां है मगर अक़्ल कि कैसे है तू क्या है
hairaaN hai magar aqal ke kaise hai tu kya hai
But my intellect is astonished by how you are, what you are!

تم اِک گورکھ دھندا ہو

तुम इक गोरख धंदा हो
tum ik gorakH dHanda ho
You are an artful enigma!

تجھے دیر و حرم میں میں نے ڈھونڈا تُو نہیں ملتا

तुझे दैर-ओ-हरम में मैंने ढूंडा तू नहीं मिलता
tujHe dair-o haram meN maiN ne DHoonDa tu naheeN milta
I looked for You in the temple and mosque; You cannot be found there.

مگر تشریف فرما تجھ کو اپنے دل میں دیکھا ہے

मगर तश्रीफ़ फ़र्मा तुझे अपने दिल में देखा है
magar tashreef farma tujHe apne dil meN dekHa hai
But I have seen You gracing my heart with Your presence!

تم اِک گورکھ دھندا ہو

तुम इक गोरख धंदा हो
tum ik gorakH dHanda ho
You are an artful enigma!

ڈھونڈے نہیں ملے ہو نہ ڈھونڈے سے کہیں تم

ढूंडे नहीं मिले हो न ढूंडे से कहीं तुम
DHoonDe naheeN mile ho na DHoonDe se kaheeN tum
I have not found You despite searching; without searching, You appear somewhere.

اور پھر یہ تماشا ہے جہاں ہم ہیں وہیں تم

और फिर यह तमाशा है जहां हम हैं वहीं तुम
aur pHir ye tamaasha hai jahaaN ham haiN vaheeN tum
And then there is this spectacle that You are wherever I am!

تم اِک گورکھ دھندا ہو

तुम इक गोरख धंदा हो
tum ik gorakH dHanda ho
You are an artful enigma!

جب بہ جز تیرے کوئی دوسرا موجود نہیں

जब ब-जुज़ तेरे कोई दूसरा मौजूद नहीं
jab ba-juz tere koi doosra maujood naheeN
When besides You, there is no second in existence,

پھر سمجھ میں نہیں آتا تیرا پردہ کرنا

फिर समझ में नहीं आता तेरा पर्दा करना
pHir samajh meN naheeN aata tera parda karna
Then I do not understand why You veil Yourself!

تم اِک گورکھ دھندا ہو

तुम इक गोरख धंदा हो
tum ik gorakH dHanda ho
You are an artful enigma!


حرم و دیر میں ہے جلوۂ پرفن تیرا

हरम-ओ-दैर में है जल्वा-ए–पुर-फ़न तेरा
haram-o dair meN hai jalva-e pur-fan tera
In the mosque and temple, Your clever manifestation is present.

دو گھروں کا ہے چراغ اِک رخِ روشن تیرا

दो घड़ों का है चराग़ इक रुख-ए-रौशन तेरा
do gHaroN ka hai charaagh ik rukh-e raushan tera
Your one face serves as the light of both these two homes!

Naz Khialvi

تم اِک گورکھ دھندا ہو

तुम इक गोरख धंदा हो
tum ik gorakH dHanda ho
You are an artful enigma!

جو الفت میں تمہاری کھو گیا ہے

जो उल्फ़त में तुम्हारी खो गया है
jo ulfat meN tumhaari kHo gaya hai
The individual who has lost himself in Your affection,

اُسی کھوئے ہوئے کو کچھ ملا ہے

इसी खोए हुए को कुछ मिला है
usi kHo’e hu’e ko kuchH mila hai
It is that lost person who has actually found something!

نہ بت خانے نہ کعبے میں ملا ہے

न बुत ख़ाने न काबे में मिला है
na but-khaane na ka’abe meN mila hai
He found You in neither the idolhouse nor in the Kaaba.

مگر ٹوٹے ہوئے دل میں ملا ہے

मगर टूटे हुए दिल में मिला है
magar TooTe hu’e dil meN mila hai
Rather, he found You in his broken heart.

عدم بن کر کہیں تو چھپ گیا ہے

अदम बन कर कहीं तू छुप गया है
‘adam ban kar kaheeN tu chHup gaya hai
You have hidden in one place, taking the form of nothingness.

کہیں تو ہست بن کر آ گیا ہے

कहीं तू हुस्त बन कर आ गया है
kaheeN tu hast ban kar aa gaya hai
While in another place, You have come in the form of existence.

نہیں ہے تُو تو پھر انکار کیسا

नहीं है तू तो फिर इंकार कैसा
naheeN hai tu to pHir inkaar kaisa
If You are not, then why deny it?

نفی بھی تیرے ہونے کا پتہ ہے

नफ़ी भी तेरे होने का पता है
nafi bHi tere hone ka pata hai
Even negation reveals Your existence.

میں جس کو کہہ رہا ہوں اپنی ہستی

मैं जिस को कह रहा हूं अपनी हस्ती
maiN jis ko keh raha hooN apni hasti
That which I am calling my own existence –

اگر وہ تُو نہیں تو اور کیا ہے

अगर वह तू नहीं तो और क्या है
agar vo tu naheeN to aur kya hai
If not You, then what else could it be?

نہیں آیا خیالوں میں اگر تو

नहीं आया ख़यालों में अगर तू
naheeN aaya khayaaloN meN agar tu
If You did not enter into my thoughts,

تو پھر میں کیسے سمجھا تُو خدا ہے

तो फिर मैं कैसे समझा तू ख़ुदा है
to pHir maiN kaise samjHa tu khuda hai
Then how did I recognize You as God?

تم اِک گورکھ دھندا ہو

तुम इक गोरख धंदा हो
tum ik gorakH dHanda ho
You are an artful enigma!

حیران ہوں اِس بات پہ تم کون ہو کیا ہو

हैरान हूं इस बात पे तुम कौन हो क्या हो
hairaaN hooN is baat pe tum kaun ho kya ho
I am astonished by the thought of who You are, what You are.

ہاتھ آؤ تو بت ہاتھ نہ آؤ تو خدا ہو

हाथ आओ तो बुत हाथ न आओ तो ख़ुदा हो
haatH aao to but haatH na aao to khuda ho
If I can grasp You, are You an idol? But if not, then You are God?

تم اِک گورکھ دھندا ہو

तुम इक गोरख धंदा हो
tum ik gorakH dHanda ho
You are an artful enigma!

عقل میں جو گھر گیا لا انتہا کیونکر ہوا

अख़्ल में जो घिर गया ला-इंतिहा क्योंकर हुआ
‘aqal meN jo gHir gaya la-intiha kyoonkar hua
How can one who is enclosed in our comprehension be boundless?

جو سمجھ میں آ گیا پھر وہ خدا کیونکر ہوا

जो समझ में आ गया फिर वह ख़ुदा क्योंकर हुआ
jo samajH meN aa gaya pHir vo khuda kyooNkar hua
How can one we understand then be considered God?

تم اِک گورکھ دھندا ہو

तुम इक गोरख धंदा हो
tum ik gorakH dHanda ho
You are an artful enigma!

فلسفی کو بحث کے اندر خدا ملتا نہیں

फ़लसफ़ी को बहस के अंदर ख़ुदा मिलता नहीं
falsafi ko behes ke andar khuda milta naheeN
The philosopher does not find God in his argumentation.

ڈور کو سلجھا رہا ہے اور سرا ملتا نہیں

डोर को सुलझा रहा है और सिरा मिलता नहीं
Dor ko suljHa raha hai aur sira milta naheeN
He is untangling the cord but cannot find its end!

تم اِک گورکھ دھندا ہو

तुम इक गोरख धंदा हो
tum ik gorakH dHanda ho
You are an artful enigma!

پتہ یوں تو بتا دیتے ہو سب کو لا مکاں اپنا

पता यूं तो बता देते हो सब को ला-मकां अपना
pata yooN to bata dete ho sab ko la-makaaN apna
You tell everyone that Your address is “nowhere”,

تعجب ہے مگر رہتے ہو تم ٹوٹے ہوئے دل میں

ताज्जुब है मगर रहते हो तुम टूटे हुए दिल में
ta’ajjub hai magar rehte ho tum TooTe hu’e dil meN
How surprising it is, though, that You live in a broken heart!

تم اِک گورکھ دھندا ہو

तुम इक गोरख धंदा हो
tum ik gorakH dHanda ho
You are an artful enigma!

Mirza Ghalib

جب کہ تجھ بن نہیں کوئی موجود

जब कि तुझ बिन नहीं कोई मौजूद
jab ke tujh bin naheeN koi maujood
When there is none except You in existence,

پھر یہ ہنگامہ اے خدا کیا ہے

फिर यह हंगामा ऐ ख़ुदा क्या है
pHir ye hangama ai khuda kya hai
Then what, O God, is all this commotion about?

Naz Khialvi

تم اِک گورکھ دھندا ہو

तुम इक गोरख धंदा हो
tum ik gorakH dHanda ho
You are an artful enigma!

چھپتے نہیں ہو سامنے آتے نہیں ہو تم

छुपते नहीं हो सामने आते नहीं हो तुम
chHupte naheeN ho saamne aate naheeN ho tum
You neither hide nor come forth!

جلوہ دکھا کے جلوہ دکھاتے نہیں ہو تم

जलवा दिखा के जलवा दिखाते नहीं हो तुम
jalva dikHa ke jalva dikHaate naheeN ho tum
Even when showing Yourself, You do not show Yourself!

دیر و حرم کے جھگڑے مٹاتے نہیں ہو تم

दैर-ओ-हरम के झगड़े मिटाते नहीं हो तुम
dair-o haram ke jHagRe miTaate naheeN ho tum
You do not wipe out quarrels between the temple and mosque [i.e. different religions].

جو اصل بات ہے وہ بتاتے نہیں ہو تم

जो असल बात है वह बताते नहीं हो तुम
jo asal baat hai vo bataate naheeN ho tum
You do not tell us what the actual truth is.

حیراں ہوں میرے دل میں سمائے ہو کس طرح

हैरां हूं मेरे दिल में समाए हो किस तरह
hairaaN hooN mere dil meN samaa’e ho kis tarah
I am surprised at how You have occupied my heart,

حالانکہ دو جہاں میں سماتے نہیں ہو تم

हालांकि दो जहां में समाते नहीं हो तुम
haalaaN-ke do jahaaN meN samaate naheeN ho tum
Though even the two worlds [i.e. heaven and earth] cannot accommodate You!

یہ معبد و حرم یہ کلیسا و دیر کیوں

यह माबद-ओ-हरम, यह कलीसा-ओ-दैर क्यों
ye ma’abad-o haram ye kaleesa-o dair kyooN
Why this shrine and mosque, this church and temple?

ہرجائی ہو جبھی تو بتاتے نہیں ہو تم

हरजाई हो जभी तो बताते नहीं हो तुम
harjaa’i ho jabHi to bataate naheeN ho tum
Whenever there is disloyalty, You do not tell us!

تم اِک گورکھ دھندا ہو

तुम इक गोरख धंदा हो
tum ik gorakH dHanda ho
You are an artful enigma!

دل پہ حیرت نے عجب رنگ جما رکھا ہے

दिल पे हैरत ने अजब रंग जमा रखा है
dil pe hairat ne ‘ajab rang jama rakHa hai
My astonishment has dyed my heart a wondrous color!

ایک الجھی ہوئی تصویر بنا رکھا ہے

एक उलझी हुई तस्वीर बना रखी है
ek uljHi hui tasveer bana rakHa hai
You have drawn up a confused picture;

کچھ سمجھ میں نہیں آتا کہ یہ چکّر کیا ہے

कुछ समझ में नहीं आता के यह चक्कर क्या है
kuchH samajH meN naheeN aata ke ye chakkar kya hai
I do not understand what this whole affair is!

کھیل کیا تم نے ازل سے یہ رچا رکھا ہے

kHel kya tum ne azal se ye racha rakHa hai
खेल क्या तुमने अज़ल से यह रचा रखा है
What is this game You have fabricated since eternity?

روح کو جسم کے پنجرے کا بنا کر قیدی

रूह को जिस्म के पिंजरे का बना कर क़ैदी
rooh ko jism ke pinjre ka bana kar qaidi
Having made the soul a prisoner to the body,

اُس پہ پھر موت کا پہرا بھی بٹھا رکھا ہے

उस पे फिर मौत का पहरा भी बिठा रखा है
us pe pHir maut ka pehra bHi biTHa rakHa hai
You have then placed it in the custody of death!

دے کے تدبیر کے پنچھی کو اڑانیں تم نے

दे के तदबीर के पंछी को उड़ानें तुमने
de ke tadbeer ke panchHi ko uRaaneN tum ne
Having given the bird of Your plan the opportunity to fly,

دامِ تقدیر میں ہر سمت بچھا رکھا ہے

दाम-ए-तक़दीर में हर समत बिछा रखा है
daam-e taqdeer meN har samt bichHa rakHa hai
You have placed the trap of destiny for it on each side!

کر کے آرائشیں کونین کی برسوں تم نے

कर के आराइशें कौनैन की बरसौं तुमने
kar ke aaraa’isheN kaunain ki barsoN tum ne
Having decorated the two worlds for eons,

ختم کرنے کا بھی منصوبہ بنا رکھا ہے

ख़त्म करने का भी मंसूबा बना रखा है
khatam karne ka bHi mansooba bana rakHa hai
You have also established a plan for their destruction!

لا مکانی کا بہرحال ہے دعوہ بھی تمہیں

ला-मकानी का बहर-हाल है दावा भी तुम्हें
la-makaani ka bahar-haal hai da’ava bHi tumheN
Though in any case You claim to be without a home,

نَحْنُ اَقْرَب کا بھی پیغام سنا رکھا ہے

नह्नु अक़्रब का भी पैग़ाम सुना रखा है
nahnu aqrab ka bHi paighaam suna rakHa hai
You have also given the message that “We are nearer…” [Qur’an 50:16]!

یہ برائی وہ بھلائی یہ جہنم وہ بہشت

यह बुराई वह भलाई यह जहन्नम वह बहिश्त
ye buraa’i vo bHalaa’i ye jahannam vo bahisht
This badness, that goodness, this hell, that heaven –

اِس اُلٹ پھیر میں فرماؤ تو کیا رکھا ہے

इस उलट फेर में फ़र्माओ तो क्या रखा है
is ulaT pHer meN farmaao to kya rakHa hai
Do explain to me, what is the point of this jumbled mess?

جرم آدم نے کیا اور سزا بیٹوں کو

जुर्म आदम ने किया और सज़ा बेटों को
jurm aadam ne kiya aur saza beToN ko
Adam sinned, yet his children were given the punishment!

عدل و انصاف کا معیار بھی کیا رکھا ہے

अदल-ओ-इंसाफ़ का मेयार भी क्या रखा है
‘adl-o insaaf ka me’yaar bHi kya rakHa hai
What kind of standard of equity and justice have You kept?

دے کے انسان کو دنیا میں خلافت اپنی

दे के इंसान को दुनिया में खिलाफ़त अपनी
de ke insaan ko dunya meN khilaafat apni
By giving mankind Your viceregency on Earth,

اِک تماشا سا زمانے میں بنا رکھا ہے

इक तमाशा सा ज़माने में बना रखा है
ik tamaasha sa zamaane meN bana rakHa hai
You have made a mockery of the world!

اپنی پہچان کی خاطر ہے بنایا سب کو

अपनी पहचान की ख़ातिर है बनाया सब को
apni pehchaan ki khaatir hai banaaya sab ko
You made everyone for the sake of recognizing You,

سب کی نظروں سے مگر خود کو چھپا رکھا ہے

सब की नज़रों से मगर ख़ुद को छुपा रखा है
sab ki nazroN se magar khud ko chHupa rakHa hai
But You have hidden Yourself from everyone’s vision!

تم اِک گورکھ دھندا ہو

तुम इक गोरख धंदा हो
tum ik gorakH dHanda ho
You are an artful enigma!

نت نئے نقش بناتے ہو مٹا دیتے ہو

नित नए नक़्श बनाते हो मिटा देते हो
nit na’e naqsh banaate ho miTa dete ho
Continuously You make and erase new designs.

جانے کس جرمِ تمنّا کی سزا دیتے ہو

जाने किस जुर्म-ए-तमन्ना की सज़ा देते हो
jaane kis jurm-e tamanna ki saza dete ho
Who knows which crime of desire You punish us for!

کبھی کنکر کو بنا دیتے ہو ہیرے کی کنی

कभी कंकर को बना देते हो हीरे की कनी
kabHi kankar ko bana dete ho heere ki kani
At times, You turn pebbles into a mine of diamonds!

کبھی ہیروں کو بھی مٹّی میں ملا دیتے ہو

कभी हीरों को भी मिट्टी में मिला देते हो
kabHi heeroN ko bHi miTTi meN mila dete ho
At times, You even blend diamonds back into the soil!

زندگی کتنے ہی مردوں کو عطا کی جس نے

ज़िंदगी कितने ही मुर्दों को अता की जिसने
zindagi kitne hi murdoN ko ‘ata ki jis ne
He [Jesus] who gave life to so many corpses –

وہ مسیحا بھی صلیبوں پہ سجا دیتے ہو

वह मसीहा भी सलीबों पे सजा देते हो
vo maseeha bHi saleeboN pe saja dete ho
Even that Messiah, You cause to adorn crucifixes!

خواہشِ دید جو کر بیٹھے سرِ طور کوئی

ख़्वाहिश-ए-दीद जो कर बैठे सर-ए-तूर कोई
khwaahish-e deed jo kar baiTHe sar-e toor koi
When one [Moses] sits on Mount Sinai with the wish of seeing You,

طور ہی برقِ تجلّی سے جلا دیتے ہو

तूर ही बर्क़-ए-तजल्ली से जला देते हो
toor hi barq-e tajalli se jala dete ho
You set Mount Sinai alight with a lightning bolt of splendor!

نارِ نمرود میں ڈلواتے ہو خود اپنا خلیل

नार-ए-नमरूद में डलवाते हो ख़ुद अपना ख़लील
naar-e namrood meN DalVaate khud apna khaleel
You Yourself get Your friend [Abraham] thrown into the fire of Nimrod,

خود ہی پھر نار کو گلزار بنا دیتے ہو

ख़ुद ही फिर नार को गुलज़ार बना देते हो
khud hi pHir naar ko gulzaar bana dete ho
But then You Yourself turn the fire into a bed of roses!

چاہِ کنعان میں پھینکو کبھی ماہِ کنعاں

चाह-ए-कनआन में फेंको कभी माह-ए-कनआं
chaah-e kan’aan meN pHenko kabHi maah-e kan’aaN
You throw the Moon of Canaan [Joseph] into a well of Canaan;

نور یعقوب کی آنکھوں کا بجھا دیتے ہو

नूर याक़ूब की आंखों का बुझा देते हो
noor ya’aqoob ki aankHoN ka bujHa dete ho
You extinguish the light from Jacob’s eyes [making him blind].

بیچو یوسف کو کبھی مصر کے بازاروں میں

बेचो यूसुफ़ को कभी मिस्र के बाज़ारों में
becho yoosuf ko kabHi misr ke baazaaroN meN
One time You sell Joseph in the bazaars of Egypt,

آخرِ کار شہِ مصر بنا دیتے ہو

आख़िर-ए-कार शह-ए-मिस्र बना देते हो
aakhir-e kaar shah-e misr bana dete ho
But ultimately You make him [like] the king of Egypt!

جذب و مستی کی جو منزل پہ پہنچتا ہے کوئی

जज़्ब-ओ-मस्ती की जो मंज़िल पे पहुंचता है कोई
jazb-o masti ki jo manzil pe pahunchta hai koi
When one [Mansoor] reaches the height of divine attraction and intoxication,

بیٹھ کر دل میں انا الحق کی صدا دیتے ہو

बैठ कर दिल में अनल-हक़ की सदा देते हो
baiTH kar dil meN an-al-haqq ki sada dete ho
Sitting in his heart, You give voice to the words “I am the Truth!”

خود ہی لگواتے ہو پھر کفر کے فتوے اس پر

ख़ुद ही लगवाते हो फिर कुफ़्र के फ़तवे उस पर
khud hi lagVaate ho pHir kufr ke fatve us par
Then You Yourself place charges of blasphemy on him;

خود ہی منصور کو سولی پہ چڑھا دیتے ہو

ख़ुद ही मंसूर को सूली पे चढ़ा देते हो
khud hi mansoor ko sooli pe chaRHa dete ho
You Yourself make Mansoor hang by the noose!

اپنی ہستی بھی وہ اِک روز گنوا بیٹھتا ہے

अपनी हस्ती भी वह इक रोज़ गंवा बैठता है
apni hasti bHi vo ik roz gaNva baiTHta hai
One day he too loses his life

اپنے درشن کی لگن جس کو لگا دیتے ہو

अपने दर्शन की लगन जिस को लगा देते हो
apne darshan ki lagan jis ko laga dete ho
Whomever You give the desire to witness Your sight!

کوئی رانجھا جو کبھی کھوج میں نکلے تیری

कोई रांझा जो कभी खोज में निकले तेरी
koi raanjHa jo kabHi kHoj meN nikle teri
If some Ranjha departs on a search for You,

تم اسے جھنگ کے بیلے میں رلا دیتے ہو

तुम उसे झंग के बेले में रुला देते हो
tum use jHang ke bele meN rula dete ho
You torment him in the forests of Jhang!

جستجو لے کے تمہاری جو چلے قیس کوئی

जुस्तजू लेके तुम्हारी जो चले क़ैस कोई
justajoo le ke tumhaari jo chale qais koi
If some Qais embarks on a quest for You,

اُس کو مجنوں کسی لیلیٰ کا بنا دیتے ہو

उसको मजनूं किसी लैला का बना देते हो
us ko majnooN kisi laila ka bana dete ho
You turn him into a madman for some Laila!

جوت سسّی کے اگر من میں تمہاری جاگے

जोत सस्सी के अगर मन में तुम्हारी जागे
jot sassi ke agar man meN tumhaari jaage
If love for You awakens in Sassi’s heart,

تم اُسے تپتے ہوئے تھل میں جلا دیتے ہو

तुम उसे तपते हुए थल में जला देते हो
tum use tapte hu’e tHal meN jala dete ho
You scorch her in the burning Thal Desert!

سوہنی گر تم کو مہینوال تصوّر کر لے

सोहनी गर तुमको महींवाल तसव्वुर कर ले
sohni gar tum ko maheeNvaal tasavvur kar le
If Sohni pictures You as Mahiwal,

اُس کو بپھری ہوئی لہروں میں بہا دیتے ہو

उसको बिफरी हुई लहरों में बहा देते हो
us ko bipHri hui lehroN meN baha dete ho
You drown her in turbulent waves!

خود جو چاہو تو سرِ عرش بلا کر محبوب

ख़ुद जो चाहो तो सर-ए-अर्श बुला कर महबूब
khud jo chaaho to sar-e ‘arsh bula kar mehboob
But if You desire, You summon Your beloved [Muhammad] to the highest heavens,

ایک ہی رات میں معراج کرا دیتے ہو

एक ही रात में मेराज करा देते हो
ek hi raat meN me’raaj kara dete ho
And in just one night, You have him complete his ascension to heaven!

تم اِک گورکھ دھندا ہو

तुम इक गोरख धंदा हो
tum ik gorakH dHanda ho
You are an artful enigma!

آپ ہی اپنا پردہ ہو

आप ही अपना पर्दा हो
aap hi apna parda ho
You are Your own veil!

تم اِک گورکھ دھندا ہو

तुम इक गोरख धंदा हो
tum ik gorakH dHanda ho
You are an artful enigma!

جو کہتا ہوں مانا تمہیں لگتا ہے برا سا

जो कहता हूं माना तुम्हें लगता है बुरा सा
jo kehta hooN maana tumheN lagta hai bura sa
I realize that what I say seems bad to You,

پھر بھی ہے مجھے تم سے بہرحال گلا سا

फिर भी है मुझे तुम से बहर-हाल गिला सा
pHir bHi hai mujHe tum se bahar-haal gila sa
But still, I have a complaint to You in any case!

چپ چاپ رہے دیکھتے تم عرشِ بریں پر

चुप चाप रहे देखते तुम अर्श-ए-बरीं पर
chup-chaap rahe dekHte tum ‘arsh-e-bareeN par
You remained quiet, looking from Your Sublime Throne at

تپتے ہوئے کربل میں محمد کا نواسہ

तपते हुए कर्बल में मुहम्मद का नवासा
tapte hu’e karbal meN muhammad ka navaasa
Muhammad’s grandson [Husayn] in the heated battle at Karbala!

کس طرح پلاتا تھا لہو اپنا وفا کا

किस तरह पिलाता था लहू अपना वफ़ा को
kis tarah pilaata tHa lahoo apna vafa ko
How he offered his blood as a drink of loyalty,

خود تین دنوں سے وہ اگرچہ تھا پیاسا

ख़ुद तीन दिनों से वह अगरचे था प्यासा
khud teen dinoN se vo agarche tHa pyaasa
Even though he had been thirsty for three days!

دشمن تو بہر طور تھے دشمن مگر افسوس

दुश्मन तो बहर-तौर थे दुश्मन मगर अफ़सोस
dushman to bahar-taur tHe dushman magar afsos
His enemies were, after all, enemies – but how sad it is

تم نے بھی فراہم نہ کیا پانی ذرا سا

तुमने भी फ़राहम न किया पानी ज़रा सा
tum ne bHi faraaham na kiya paani zara sa
That You did not provide him with even a little bit of water!

ہر ظلم کی توفیق ہے ظالم کی وراثت

हर ज़ुल्म की तौफ़ीक़ है ज़ालिम की विरासत
har zulm ki taufeeq hai zaalim ki viraasat
The bounty for every cruelty is the inheritance of the oppressor,

مظلوم کے حصّے میں تسلّی نہ دلاسہ

मज़लूम के हिस्से में तसल्ली न दिलासा
mazloom ke hisse meN tasalli na dilaasa
But the oppressed is granted neither consolation nor comfort!

کل تاج سجا دیکھا تھا جس شخص کے سر پر

कल ताज सजा देखा था जिस शख़्स के सर पर
kal taaj saja dekHa tHa jis shakhs ke sar par
As for the person whose head was adorned with a crown yesterday,

ہے آج اُسی شخص کے ہاتھوں میں ہی کاسہ

है आज उसी शख़्स के हाथों में ही कासा
hai aaj usi shakhs ke haatHoN meN hi kaasa
Today, I see a beggar’s bowl in the same person’s hands!

یہ کیا ہے اگر پوچھوں تو کہتے ہو جوابًا

यह क्या है अगर पूछूं तो कहते हो जवाबन
ye kya hai agar poochHooN to kehte ho javaaban
If I ask what all this is, You say in response:

اِس راز سے ہو سکتا نہیں کوئی شناسا

इस राज़ से हो सकता नहीं कोई शनासा
is raaz se ho sakta naheeN koi shanaasa
“No one can be acquainted with this secret!”

تم اِک گورکھ دھندا ہو

तुम इक गोरख धंदा हो
tum ik gorakH dHanda ho
You are an artful enigma!

حیرت کی اِک دنیا ہو

हैरत की इक दुनिया हो
hairat ki ik dunya ho
You are a world of bewilderment!

تم اِک گورکھ دھندا ہو

तुम इक गोरख धंदा हो
tum ik gorakH dHanda ho
You are an artful enigma!


ہر ایک جا پہ ہو لیکن پتہ نہیں معلوم

हर एक जा पे हो लेकिन पता नहीं मालूम
har ek ja pe ho lekin pata naheeN ma’aloom
You are in each and every place, but I do not know Your whereabouts.

تمہارا نام سنا ہی نشاں نہیں معلوم

तुम्हारा नाम सुना ही निशां नहीं मालूम
tumhaara naam suna hai nishaaN naheeN ma’aloom
I have heard Your name, but I do not see any trace of You.

Naz Khialvi

تم اِک گورکھ دھندا ہو

तुम इक गोरख धंदा हो
tum ik gorakH dHanda ho
You are an artful enigma!

دل سے ارمان جو نکل جائے تو جگنو ہو جائے

दिल से अरमान जो निकल जाए तो जुगनू हो जाए
dil se armaan jo nikal jaa’e to jugnoo ho jaa’e
If the heart’s wish gets fulfilled, it glows like a firefly.

اور آنکھوں میں سمٹ آئے تو آنسو ہو جائے

और आंखों में सिमट आए तो आंसू हो जाए
aur aankHoN meN simaT aa’e to aansoo ho jaa’e
But if it gathers in the eyes, it ends up as tears.

جاپ یا ہو کا جو بیہو کرے ہو میں کھو کر

जाप या हू का जो बेहू करे हू में खो कर
jaap ya hoo ka jo behoo kare hoo meN kHo kar
If an impure soul gets lost in Him and repeatedly chants His name,

اُس کو سلطانیاں مل جائیں وہ باہو ہو جائے

उस को सुल्तानियां मिल जाएं वह बाहू हो जाए
us ko sultaaniyaaN mil jaa’eN vo baahoo ho jaa’e
He receives lordships and becomes like Sultan Bahoo!

بال بیکا نہ کسی کا ہو چھری کے نیچے

बाल बीका न किसी का हो छुरी के नीचे
baal beeka na kisi ka ho chHuri ke neeche
Some receive not the slightest of injury under the knife,

حلقِ اصغر میں کبھی تیر ترازو ہو جائے

हल्क़-ए-असग़र में कभी तीर तराज़ू हो जाए
halq-e asghar meN kabHi teer taraazoo ho jaa’e
While, at another time, an arrow pierces Asghar’s throat!

تم اِک گورکھ دھندا ہو

तुम इक गोरख धंदा हो
tum ik gorakH dHanda ho
You are an artful enigma!

کس قدر بےنیاز ہو تم بھی

किस क़दर बेनियाज़ हो तुम भी
kis qadar be-niyaaz ho tum bHi
How carefree You are, too!

داستانِ دراز ہو تم بھی

दास्तान-ए-दिराज़ हो तुम भी
daastaan-e daraaz ho tum bHi
A lengthy saga You are, too!

تم اِک گورکھ دھندا ہو

तुम इक गोरख धंदा हो
tum ik gorakH dHanda ho
You are an artful enigma!

راہِ تحقیق میں ہر گام پہ الجھن دیکھوں

राह-ए-तहक़ीक़ में हर गाम पे उलझन देखूं
raah-e tehqeeq meN har gaam pe uljHan dekHooN
On the path of inquiry, I see confusion at every footstep.

وہی حالات و خیالات میں انبن دیکھوں

वोही हालात ओ ख़यालात में अनबन देखूं
vuhi haalaat-o khayaalaat meN anban dekHooN
I see that discord between circumstances and ideas.

بن کے رہ جاتا ہوں تصویر پریشانی کی

बनके रह जाता हूं तस्वीर परेशानी की
ban ke reh jaata hooN tasveer pareshaani ki
I become a picture of distress

غور سے جب بھی کبھی دنیا کے درپن دیکھوں

गौर से जब भी कभी दुनिया के दर्पण देखूं
ghaur se jab bHi kabHi dunya ke darpan dekHooN
Whenever I closely look into the world’s mirror.

ایک ہی خاک پہ فطرت کے تضادات اتنے

एक ही ख़ाक पे फ़ित्रत के तज़ादात इतने
ek hi khaak pe fitrat ke tazaadaat itne
On the same earth, there are so many conflicts of nature.

اِتنے حصّوں میں بنٹا ایک ہی آنگن دیکھوں

इतने हिस्सों में बंटा एक ही आंगन देखूं
itne hissoN meN banTa ek hi aangan dekHooN
I see one courtyard divided into so many parts.

کہیں زحمت کی سلگتی ہوئی پتجھڑ کا سما

कहीं ज़हमत की सुलगती हुई पतझड़ का समा
kaheeN zehmat ki sulagti hui patjHaR ka sama
In one place, it is the season of the smoldering autumn of hardship.

کہیں رحمت کے برستے ہوئے ساون دیکھوں

कहीं रहमत के बरसते हुए सावन देखूं
kaheeN rehmat ke baraste hu’e saavan dekHooN
In another place, I see the descending monsoons of mercy.

کہیں پھنکارتے دریا کہیں خاموش پہاڑ

कहीं फुंकारते दरिया कहीं ख़ामोश पहाड़
kaheeN pHunkaarte darya kaheeN khaamosh pahaaR
Somewhere hissing rivers, somewhere silent mountains.

کہیں جنگل کہیں صحرا کہیں گلشن دیکھوں

कहीं जंगल कहीं सहरा कहीं गुलशन देखूं
kaheeN jangal kaheeN sehra kaheeN gulshan dekHooN
Somewhere jungle, somewhere desert, somewhere rose gardens I see.

خون رلاتا ہے یہ تقسیم کا انداز مجھے

ख़ून रुलाता है यह तक़सीम का अंदाज़ मुझे
khoon rulaata hai ye taqseem ka andaaz mujHe
This state of division makes me weep tears of blood.

کوئی دھنوان یہاں پر کوئی نردھن دیکھوں

कोई धनवान यहां पर कोई निर्धन देखूं
koi dHanvaan yahaaN par koi nirdHan dekHooN
Here I see some rich, some poor.

دن کے ہاتھوں میں فقط ایک سلگتا سورج

दिन के हाथों में फ़क़त एक सुलगता सूरज
din ke haatHoN meN faqat ek sulagta sooraj
In the day’s hands, there is only one smoldering sun.

رات کی مانگ ستراوں سے مزیّن دیکھوں

रात की मांग सितारों से मुज़य्यन देखूं
raat ki maang sitaaroN se muzayyan dekHooN
But I see that the night’s maang is adorned with many stars!*

کہیں مرجھائے ہوئے پھول ہیں سچّائی کے

कहीं मुरझाए हुए फूल हैं सच्चाई के
kaheeN murjHaa’e hu’e pHool haiN sachaa’i ke
In one place are the withered flowers of truth.

اور کہیں جھوٹ کے کانٹوں پہ بھی جوبن دیکھوں

और कहीं झूठ के कांटों पे भी जोबन देखूं
aur kaheeN jHooT ke kaanToN pe bHi joban dekHooN
In another place I see the thorns of deceit flourishing.

شمس کی کھال کہیں کھنچتی نظر آتی ہے

शम्स की खाल कहीं खिंचती नज़र आती है
shams ki kHaal kaheeN kHinchti nazar aati hai
In one place, I see Shams’s skin being flayed off.

کہیں سرمد کی اترتی ہوئی گردن دیکھوں

कहीं सरमद की उतरती हुई गर्दन देखूं
kaheeN sarmad ki utarti hui gardan dekHooN
In another place, I see Sarmad’s head coming off.

رات کیا شے ہے سویرا کیا ہے

रात क्या शै है सवेरा क्या है
raat kya shai hai savera kya hai
What is this thing called night, what is dawn?

یہ اجالا یہ اندھیرا کیا ہے

यह उजाला यह अंधेरा क्या है
ye ujaala ye andHera kya hai
What is this light, what is this darkness?

میں بھی نائب ہوں تمہارا آخر

मैं भी नाइब हूं तुम्हारा आख़िर
maiN bHi naa’ib hooN tumhaara aakhir
After all, I am supposed to be Your deputy.

کیوں یہ کہتے ہو کہ تیرا کیا ہے

क्यों यह कहते हो कि तेरा क्या है
kyooN ye kehte ho ke tera kya hai
So then why do You say, “You have naught!”?

تم اِک گورکھ دھندا ہو

तुम इक गोरख धंदा हो
tum ik gorakH dHanda ho
You are an artful enigma!


دیکھنے والا تجھے کیا دیکھتا

देखने वाला तुझे क्या देखता
dekHne vaala tujHe kya dekHta
What could someone looking for You see?

تو نے ہر رنگ سے پردہ کیا

तू ने हर रंग से पर्दा किया
tu ne har rang se parda kiya
You have veiled Yourself in every manner!

Naz Khialvi

تم اِک گورکھ دھندا ہو

तुम इक गोरख धंदा हो
tum ik gorakH dHanda ho
You are an artful enigma!

Hairat Shah Warsi

مسجد مندر یہ مے خانے

मस्जिद मन्दिर ये मय-ख़ाने
masjid mandir ye mai-khaane
Mosques, temples, and these taverns:

کوئی یہ مانے کوئی وہ مانے

कोई यह माने कोई वह माने
koi ye maane koi vo maane
Some people believe in this; some believe in that.

سب تیرے ہیں جانا کاشانے

सब तेरे हैं जाना काशाने
sab tere haiN jaana kaashaane
All of them are Your homes, Dear!

کوئی یہ مانے کوئی وہ مانے

कोई यह माने कोई वह माने
koi ye maane koi vo maane
Some people believe in this; some believe in that.

اک ہونے کا تیرے قائل ہے

इक होने का तेरे क़ाइल है
ik hone ka tere qaa’il hai
One is persuaded of Your existence;

انکار پہ کوئی مائل ہے

इंकार पे कोई माइल है
inkaar pe koi maa’il hai
Another is inclined towards denial.

اصلیت لیکن تو جانے

असलियत लेकिन तू जाने
asliyat lekin tu jaane
But You alone know the reality.

کوئی یہ مانے کوئی وہ مانے

कोई यह माने कोई वह माने
koi ye maane koi vo maane
Some people believe in this; some believe in that.

اک خلق میں شامل کرتا ہے

इक ख़ल्क़ में शामिल करता है
ik khalq meN shaamil karta hai
One considers You part of creation;

اک سب سے اکیلا کہتا ہے

इक सब से अकेला कहता है
ik sab se akela kehta hai
Another says You are separate from the rest.

ہیں دونوں تیرے مستانے

हैं दोनों तेरे मस्ताने
haiN donoN tere mastaane
Both are Your intoxicated devotees!

کوئی یہ مانے کوئی وہ مانے

कोई यह माने कोई वह माने
koi ye maane koi vo maane
Some people believe in this; some believe in that.


سب ہیں جب عاشق تمہارے نام کے

सब हैं जब आशिक़ तुम्हारे नाम के
sab haiN jab ‘aashiq tumhaare naam ke
When all are lovers of Your name,

کیوں یہ جھگڑے ہیں رحیم و رام کے

क्यों ये झगड़े हैं रहीम-ओ-राम के
kyooN ye jhagre haiN raheem-o-raam ke
Why are there quarrels between Rahim and Ram [Muslims and Hindus]?

Naz Khialvi

تم اِک گورکھ دھندا ہو

तुम इक गोरख धंदा हो
tum ik gorakH dHanda ho
You are an artful enigma!


دیر میں تو حرم میں تو عرش پہ تو زمیں پہ تو

देर में तू हरम में तू अरश पे तू ज़मीं पे तू
dair meN tu haram meN tu ‘arsh pe tu zameen pe tu
You are in the temple, the mosque, the heavens, and the earth.

جس کی پہنچ جہاں تلک اُس کے لیے وہیں پہ تو

जिसकी पहुंच जहां तलक उसके लिए वहीं पे तू
jis ki pahunch jahaaN talak us ke liye vaheeN pe tu
However far one’s reach goes, You are there for him!

Naz Khialvi

تم اِک گورکھ دھندا ہو

तुम इक गोरख धंदा हो
tum ik gorakH dHanda ho
You are an artful enigma!

ہر اِک رنگ میں یکتا ہو

हर इक रंग में यकता हो
har ik rang meN yakta ho
In every possible aspect, You are unique!

تم اِک گورکھ دھندا ہو

तुम इक गोरख धंदा हो
tum ik gorakH dHanda ho
You are an artful enigma!

مرکزِ جستجو عالمِ رنگ و بو

मरकज़-ए-जस्तजू आलम-ए=रंग-ओ-बू
markaz-e justajoo ‘aalam-e rang-o boo
The center of our quest; the world of color and scent:

دم بدم جلوہ گر تو ہی تو چار سو

दम-ब-दम जलवा-गर तू ही तू चार सू
dam-ba-dam jalva-gar tu hi tu chaar soo
In every breath, You are manifest. You surround us on all four sides!

ہو کے ماحول میں کچھ نہیں الا ہو

हू के माहौल में कुछ नहीं इल्ला-हू
hoo ke maahaul meN kuchH naheeN illa-hoo
In God’s surroundings, there is nothing but Him.

تم بہت دلربا تم بہت خوبرو

तुम बहुत दिलरुबा तुम बहुत ख़ूबरू
tum bahut dilruba tum bahut khoobaroo
You are very enchanting, You are very beautiful!

عرش کی عظمتیں فرش کی آبرو

अर्श की अज़मतें फ़र्श की आबरू
‘arsh ki ‘azmateN farsh ki aabroo
Glories of heaven; dignity of the earth:

تم ہو کونین کا حاصلِ آرزو

तुम हो कौनैन का हासिल-ए-आरज़ू
tum ho kaunain ka haasil-e-aarzoo
You are the attainment of the desires of the two worlds.

آنکھ نے کر لیا آنسوؤں سے وضو

आंख ने कर लिया आंसुओं से वुज़ू
aankH ne kar liya aansoo’oN se vuzoo
My eyes have performed ablutions with tears.

اب تو کر دو عـطا دید کا اِک سبو

अब तो कर दो अता दीद का इक सुबू
ab to kar do ‘ata deed ka ik suboo
Now at least grant me a small taste of Your sight!

آؤ پردے سے تم آنکھ کے روبرو

आओ पर्दे से तुम आंख के रू-ब-रू
aao parde se tum aankH ke roo-ba-roo
Come out from Your veil, face-to-face with my eyes.

چند لمحے ملن دو گھڑی گفتگو

चंद लम्हे मिलन दो घड़ी गुफ़्तगू
chand lamhe milan do gHaRi guftagoo
For a few moments of union, just two hours of discussion!

نازؔ جپتا پھرے جابجا کوبکو

नाज़ जपता फिरे जा-ब-जा कू-ब-कू
naaz japta pHire ja-ba-ja koo-ba-koo
Naz would mutter in devotion, in every place and every alley,

وَحْدَہٗ وَحْدَہٗ لا شَریكَ لَهٗ

वह्दहू वह्दहू ला-शारीक-लहू
vahdahoo vahdahoo la-shareeka-lahoo
“He is one, He is one, He has no partner!”

الله هو الله هو الله هو الله هو

अल्लाह हू अल्लाह हू अल्लाह हू अल्लाह हू
allaah hoo allaah hoo allaah hoo allaah hoo
God is, God is, God is, God is!

* A maang is the line where one parts their hair. In South Asia, women often adorn it with jewelry, or if they are married, apply a red powder called sindoor to it. In this context, the metaphor is that the night is like a woman whose maang is decorated with stars as her jewelry.

Further Reading and References

  • On Rekhta, you can read other works by Naz Khialvi. [link]
  • “Noted Lyricist Naz Khialvi Dies Following Illness.” Hindustan Times. 15 December 2010. This article published basic biographical information about Naz Khialvi after his death. [link]
  • On Sufinama, you can read the poem by Hairat Shah Warsi that is excerpted in this qawwali. [link]
  • On Rekhta, you can read the poem by Mirza Ghalib that is excerpted in this qawwali. [link]
  • Fiegenbaum, J.W. “Al-Hallaj.” Encyclopedia Britannica. 22 March 2023. This encyclopedia entry details the life of Mansur al-Hallaj, a Sufi who was hanged for exclaiming “I am the Truth!” [link]
  • Prevost, Sasha. “Sarmad Kashani: The Incredible Story of the Persian Sufi Jewish Saint.” Stroum Center for Jewish Studies. 1 March 2016. Read this article to learn more about Sarmad, a Jewish Sufi whose death is mentioned in this poem. [link]
  • On Quran.com, you can read the full Quranic verse (50:16) that is referenced by Naz Khialvi in this poem. [link]
  • Shad, Hamza. “Balaghal ‘Ula Bikamaalihi: In Praise of the Prophet”. The Khusrau Circle. 18 February 2023. This other qawwali goes into greater depth about the story of the prophet Muhammad’s ascension to heaven. [link]
  • Newman, Andrew J. “Battle of Karbala.” Encyclopedia Britannica. 9 February 2023. This encyclopedia entry has more historical information about the Battle of Karbala, in which Husayn was killed. [link]

Further Listening

  • Live performance by Nusrat Fateh Ali Khan at a fundraiser for Shaukat Khanum Memorial Hospital in London in 1992, with Imran Khan and Amitabh Bachchan sitting in the audience [link]
  • Zain Ali version on season 4 of Nescafe Basement in 2017 [link]
  • Cover by Rishav Thakur, Maithili Thakur, and Ayachi Thakur [link]
  • Four-part recitation of Naz Khialvi’s poem by Sayyedi Ayaz Mufti [link]

Suggested Citation

Shad, Hamza. “Gorakh Dhanda: The Puzzling Nature of God”. The Khusrau Circle. 3 May 2023. khusrau.com/gorakh-dhanda/.